quarta-feira, 11 de abril de 2018

O que é Visualização de Dados


A visualização de dados está relacionada com a exibição de informações em formato de gráfico. Nos dias de hoje as empresas coletam muitas informações externas e internas e armazenam em bancos de dados, formando uma coleção grande de dados estruturados ou não estruturados, dependendo do tipo de base de dados utilizado.

Os dados armazenados podem ter um volume e complexidade grande. Neste caso a utilização de ferramentas de visualização de dados facilita a análise e interpretação destes dados.

Conheça neste post um pouco da história, a definição, a importância e como funciona a visualização de dados.

História

A história da visualização de dados é muito antiga. A utilização de imagens para representar dados existe há séculos. Os mapas e gráficos começaram a aparecer no século 17. O primeiro mapa conhecido por representar dados numéricos de forma estatística é o mapa de Charles Minard´s da invasão da Rússia por Napoleão.

Este mapa mostra a movimentação de homens durante a campanha da Rússia. A quantia de homens que iniciou a campanha foi algo em torno de 442 000 homens – exibido do lado esquerdo do mapa em marrom. Chegaram 100 000 homens em Moscou – lado direito do mapa em marrom. Na parte de baixo do lado direito em preto o mapa mostra o número de homens que saíram de Moscou – 100 000 homens – e do lado direito em preto mostra que retornaram somente 10 000 homens para a França. A parte de baixo do gráfico exibe um gráfico com as escalas de temperatura de todo o percurso.

Com este gráfico temos uma visualização detalhada dos dados do que ocorreu na batalha. Se você analisar o gráfico fica mais fácil entender e “visualizar” os números do que a explicação em texto. A explicação em texto torna difícil o entendimento dos números em ordem de grandeza. Olhando o gráfico podemos entender melhor o desastre que foi a batalha.

Definição

A visualização de dados é a representação dos dados em um formato visual ou gráfico. Os dados são uma coleção de números e textos em um formato não tratado ou de difícil entendimento. Nem sempre colocar os dados em formato de coluna ou linhas, como uma tabela, vai facilitar o entendimento da informação.

A informação são os dados representados dentro de um contexto, com um significado.  Para obter um entendimento da informação precisamos “visualizar” os dados.

A visualização dos dados torna o entendimento da informação mais fácil. Permite que o leitor consiga obter um conhecimento da informação, a partir da vasta coleção de números e textos que representam os dados. Desta forma o leitor pode determinar padrões ou tendências nas informações. Isso facilita a análise por parte das pessoas envolvidas nas tomadas de decisões.

Para dar uma ideia da diferença entre ler e visualizar os dados veja o seguinte exemplo:
Antigamente os computadores possuíam memória em termos de Megabytes, por exemplo, 128MBytes de memória, nos dias de hoje possuem Gigabytes, por exemplo, uma arquitetura com 4GBytes de memória. Olhando os números não é fácil determinar a ordem de grandeza destes dois valores. Mas se colocarmos em um gráfico fica bem mais fácil entender a diferença entre os dois valores e o que isto representa no avanço da capacidade de armazenamento e desempenho dos computadores.

Gráfico de Capacidade de Memória

Como Funciona

Para entender melhor como funciona a visualização de dados vou usar como exemplo uma loja de produtos eletrônicos que já atua no mercado a alguns meses e quer entender como estão as vendas, quais produtos são mais vendidos, quais produtos possuem mais reclamações e quais apresentam chamados de suporte técnico.

A loja decide enviar para os clientes um e-mail com um questionário solicitando várias informações sobre o produto adquirido. Conforme os clientes vão respondendo, as informações são inseridas em uma base de dados.

Para que os analistas possam interpretar os dados não adianta eles simplesmente olharem as tabelas que possuem os resultados das vendas, porque as tabelas vão apresentar colunas de números e não é claro a representatividade desses números no resultado.

Agora se colocar os dados em um gráfico fica claro o resultado da pesquisa, porque as informações são agrupadas e totalizadas de forma a mostrar os resultados das vendas.

Um outro exemplo de como a visualização de dados auxilia na análise e tomada de decisões é um gráfico de estatística de visualizações de página. Veja o gráfico abaixo que exibe as visualizações de páginas por navegador e por sistema operacional em um determinado período deste blog.

Gráfico de Visualizações por Navegador e Sistema Operacional

A figura indica que em termos de navegador, no caso deste blog, o público utiliza mais o Chrome e o sistema operacional mais utilizado é o Windows.

Este gráfico ajuda na análise do blog. Nesse caso o designer tem informações suficientes para decidir quais recursos utilizar de cada navegador e sistema operacional, baseado na informação do que é mais utilizado para cada caso. Podemos também extrair a informação de quais navegadores e sistemas operacionais são menos utilizados. Com essa informação, por exemplo, podemos tomar decisões de componentes que podemos utilizar de acordo com os navegadores mais utilizados

Nos dias de hoje existem muitas ferramentas com conectores para as bases de dados mais utilizadas e para as bases de armazenamento em nuvem. Estas ferramentas leem os dados e já apresentam as informações nos gráficos.

Os softwares de visualização de dados permitem o usuário selecionar o tipo de gráfico desejado, ou sugerem o gráfico mais adequado para aquele tipo de dado. Essas ferramentas geralmente possuem um painel de controle que permite ao usuário selecionar os dados em vários formatos de gráficos em uma mesma tela.

Qual a Importância

Sem o recurso de visualização de dados, as empresas podem ter dificuldades para entender o que está acontecendo em vários setores como por exemplo, resultado de vendas, resultado de marketing e andamento do suporte ao cliente.

Com a visualização de dados pode-se representar a informação de várias formas dependendo da utilização de cada setor. Os especialistas em visualização de dados podem apresentar as informações em formato estático, animado ou em gráficos interativos. Essas apresentações auxiliam os departamentos da empresa na tomada de decisões dos produtos e serviços.

A visualização de dados não é uma novidade da tecnologia dos dias de hoje, ela existe desde séculos passados, mas com o avanço da tecnologia podemos utilizar o recurso de visualizar os dados de forma cada vez mais fácil e em uma quantidade de dados cada vez maior.

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